Oikein valittu musiikki luo peliin oikeanlaisen tunnelman, joka voi olla rauhallinen, jännittynyt, kiihtynyt, pelokas jne. Musiikin pitää sopia täydellisesti pelissä meneillään olevien tapahtumien ja kuvien kanssa, jotta pelaaja voi uppoutua pelaamiseen täysin ja kuvitella itsensä roolihahmon tilalle.

Kun pelaaja kimpaisee roolihahmossaan juoksuun, nopeutuu musiikin tempo ja taustalla kuuluvat myös juoksuaskeleet oikeanlaista maapohjaa vasten ja hengityksen raskaus. Jos roolihahmoa uhkaa vaara, muuttuu musiikki sen mukaiseksi, jolloin pelaaja saa interaktiivisia vinkkejä siitä, kuinka hänen kannattaisi seuraavaksi toimia. Yhtäkkinen musiikin taukoaminen voi myös viestiä jostakin pelottavasta. Tätä tehokeinoa on käytetty paljon kauhuelokuvissa. Pelimusiikissa on oma haasteensa elokuvamusiikkiin nähden, sillä musiikki ei etene lineaarisesti vaan muuttuu koko ajan sen mukaan, miten pelaaja pelissä käyttäytyy.

Pelissä Gone Home, joka sijoittuu vuoteen 1995, on onnistuneesti käytetty sen ajan musiikkia, joka on myös päähenkilöiden, kahden teinitytön, lempimusiikkia: amerikkalaisten punkbändien Heavens to Betsy ja Bratmobile kappaleita. Musiikki kuvastaa mainiosti teinityttöjen ja pelin luonnetta. Peli Kentucky Route Zero sen sijaan käyttää hienosti pelin tunnelmaan istuvaa alakuloista musiikkia. Internetissä Betsafen sivustolla pelattavissa oleva upouusi Aliens puolestaan onnistuu musiikillaan luomaan ihan samanlaisen jännityksen kuin Aliens-elokuvatkin.

Internetistä löytyy sivusto PrettyUglyGameSoundStudy, joka kerää kävijöitään mielipiteitä onnistuneesta ja epäonnistuneesta pelimusiikista. Onnistuneiden osalta kiitetään nimenomaan sitä, miten hyvin musiikki istuu sen hetkiseen pelitilanteeseen, esimerkiksi miten pelottavassa ympäristössä kävellessä musiikkikin on pelottavaa, mutta vihollisen astuessa esiin musiikki muuttuu raskaaksi heavy-musiikiksi. Myös musiikin voimakkuuden tulee sopia tilanteeseen. Negatiivista palautetta sen sijaan saavat pelit, joiden musiikki ei ollenkaan kuvasta pelitilannetta, on yksitoikkoista tai äänenlaadultaan huonoa. Tällöin pelaaja säätääkin äänet pois käytöstä tai ei edes pelaa sitä enää uudestaan.

Musiikki voi olla joko peliä varten sävellettyä tai sen sijaan voidaan käyttää kaupallista musiikkia. Monet peliyritykset ovatkin solmineet oikeudet valmiiseen musiikkiin. Jos artisti on suosittu, lisää se myös pelin suosiota pelaajan voidessa kuunnella lempimusiikkiaan osana pelaamista. Musiikki voi tulla valmiiksi valittuna taustamusiikiksi tai vaihtoehtoisesti pelaajalla on mahdollisuus valita, mitä musiikkia hän kuuntelee.